加拿大大學專訪留學人物訪談專欄碩士專訪美國

從加拿大到美國,廣告業跨域到教育業|UMich 密西根大學 教育領導碩士

University of Michigan - Master of Arts (MA), Educational Leadership and Policy

Alex Tsai 蔡宗霖


碩士學歷 :

University of Michigan – Master of Arts (MA), Educational Leadership and Policy
美國密西根大學 教育領導與政策

大學學歷 :

University of Toronto – Honours Bachelor of Arts (HBA), Digital Enterprise Management
加拿大多倫多大學 電子商務管理

出國前的學經歷

我們家是在我升上高二的那一年決定移民到加拿大,所以在台灣的學經歷只有累積到高中一年級為止。不過沒想到因為氣候太冷不適應的緣故家人決定返回台灣,而我孤身一人開始在當地就讀國際寄宿學校的留學生活,完成剩餘高二、高三兩年學位取得正式文憑後開始申請加拿大當地的大學,後來如願錄取多倫多大學 (University of Toronto)。

就個人經驗的總結,於加拿大申請大學的程序、資格認定其實並不會太困難,因為最基本就相比美國省略需要考 SAT 的環節,基本上加拿大當地大學機構是參考申請人的高三必修課程成績加總,並加上要求準備備審資料、自傳等文件綜合審查。如我當年申請的是 Communication (大眾傳播相關科系),甚至只需要完全透過網路送出申請資料即可,從申請到錄取都不用經過實體面試的流程。

多倫多大學 University of Toronto 電子商務學位介紹

我想要特別跟大家分享多倫多大的學制,每位學生的畢業文憑可以選擇採用 Double Major (雙主修) 或是 Specialist (專攻) 的形式取得,當時我選擇的科系全名為 Communication Culture Information Technology ,回顧過去的學習過程與生活經驗,發現自己對於商學院、管理課程也具有探索興趣,研究之下發現學位底下有一個專攻的科系叫做 Digital Enterprise Management (電子商務管理),課程設計相當著重在數位發展,非常像是當前火紅的商業分析與數位行銷技能的結合。

另一方面,這個學位包含一定比重的設計領域課程,包含平面、視覺設計等實務專業。值得一提的是,我們科系 (Communication Culture Information Technology) 最特別的是和被譽為動畫領域「哈佛大學」的 Sheridan College 合作授予學程,該學院最廣為人知的是幾乎每一屆的奧斯卡動畫、短篇動畫得主名單都會有校友得獎、入圍,在迪士尼、皮克斯、夢工廠等知名影視公司任職的 Sheridan College 校友更是不計其數。教學方面更不是學位形式上的認證而已,只要是進修設計方面的專業課程,我們都必續實際前往到主校區 (Trafalgar Road Campus) 接受動畫學院的專任教師進行授課,畢業後才能夠被授予 Sheridan College 的畢業證書。

多倫多大學 (University of Toronto) 與系上同學合影
多倫多大學 (University of Toronto) 與系上同學合影

University of Toronto 課程編排與上課方式

多倫多大學的大眾傳播科系很少透過考試的方式來驗證學習成果,等待學生的是大量的 group project 及個人專案需要完成,也是因為眾多實際操練及團隊合作的課堂學習方式,對於實際進入職場前有充足適應產業真實情況的準備。接下來提到課程, Digital Enterprise Management 的課程設計本身講求與業界緊密結合,現在對我印象最深刻的是一堂創業課程 (Technological Entrepreneurship),最後一堂的期末報告會有加拿大業界的 VC (創投公司) 進班評比每位學生的提案,歷屆都有學生因此事後取得工作機會或引薦。

最後也是大部分留學生最在意的求職方面,多倫多大學的在就業方面給予在校學生的資源相當豐富,畢業之前在校園內可以參加到數場的 career fair (就業博覽會),由於學校名聲、學術地位使各產業的菁英品牌都會派 HR 到校園來直接招募學生。 不只學校本身提供的就業資源,大學內也會附設很多學術性的社團 (類似台灣的系學會),不只可以幫忙增加履歷的豐富度,也很可能藉由人脈建立與連結取得工作面試的機會。

五份廣告公司的實習 – 留遊學教育顧問公司,為行銷廣告業鋪路

第一份實習是在我大學一年級下學期申請的,當時本來的設定是大學畢業後到廣告公司工作,或者從事行銷相關的行業。那時候是先在一家教育的留學顧問公司擔任行銷的職位,當時也是我第一次接觸到行銷方面的職務。有那一次經驗之後,後來放暑假回台灣時也順利的找到一間廣告公司,然後在那邊擔任業務經理的角色。而後的三份實習也都是著墨在行銷的職務。

多倫多大學 (University of Toronto) 參與活動
多倫多大學 (University of Toronto) 參與活動

畢業後的跨領域契機

從廣告業到教育業,從社會風氣回歸自我實現

當時覺得自己大學在校成績不錯,也有了這五份相關的實習經驗,對於進入廣告業勝券在握。所以原本的規劃是先當完兵再回加拿大找工作也不遲。但在回台後發生了一些事情讓我開始思考自己為何執著於想要進廣告業。廣告業有一些部分其實不如想像中的美好,對於銷售東西需要用盡一切手法來使商品賣出。在那時也剛好接觸到一位同科系畢業的學長,他做了一件很不同的事情,他和我說他想要從事教育相關的行業,而他的夢想是創辦一間學校!那時候對這個有一個很大的啟發,大部分我的同學都是到投資銀行工作,或是當設計師及進入廣告公司,很少人是選擇走教育。

大學系學會的學術活動,開啟教育之路

在和學長有更多的接觸與了解後,發現到其實自己在大學時期加入系學會時,也會主辦一些學術性的活動,對於教育業也是有一些經驗,也發現到這個行業其實比起廣告業,意義更大也更深遠。於是在當兵期間,我就先申請了教育的碩士。但後來又有一個小插曲,我發現申請當下在寫動機信時,我發現我這樣完全無法說服教授,我知道我想讀教育的原因,但我還不確定未來的出路與目標是什麼,所以後來決定先暫緩,先在台灣工作看看。

在 多倫多大學 (University of Toronto) 參與活動校內與業界人士的交流
在 多倫多大學 (University of Toronto) 參與活動校內與業界人士的交流

回到台大接觸創新教育,確認對於教育的熱忱

當時確認了自己對於教育產業的切入點是什麼,也很剛好的發現到了一個在台灣大學的職缺,工作內容是規劃整個台大的線上課程,當時有分很多小組,其中一組是做數位學習的推廣,剛好也可以結合我過去的在電子商務及網路行銷的背景。透過這個職務,讓我真正了解到教學設計應該是怎麼樣,真正的教育到底在做些什麼事。所以當時也自發性地和主管說我想要參與教學設計組的業務多一些。也因緣際會的在工作中遇到了我將來一起創業的夥伴。

創立 Draft ,幫助迷惘學生找到未來的出路

當初和夥伴想創立一個教育平台,主要的理念是想要協助台灣的大學生,他們常常有一些對自身職涯發展感到迷惘的現象,不知道自己未來要做什麼。創業初期比較辛苦,在資金短缺與經驗不足的情況下,因此找了兩三位台大的教授到課堂上試教。到後來發展到有跟教育部青年發展署去做 Workshop (工作坊),也有和台大教授結合開了一堂 18 週 3 學分的課程,教「設計你的人生」。我的角色也逐漸變成帶領這團隊的主要成員。

第二次留學契機

加速自我累積教育領域知識與產業概況

當時其實可以持續在台大擔任講師,那我自己也同時有在接關於教育業相關的案子,那時候有想要深造的考量是因為有更長遠的目標,受到學長啟發也決心期許自己能在未來開一間學校。因為知道要達到這樣的目標我還缺少一些能力及視野,所以毅然決然地決定赴美國申請教育類別的碩士。

密西根大學 UMich 教育領導與政策碩士

當時也同時有拿到多倫多大學的 offer,但因為大學已經在那邊就讀,一方面也是想跨出自己的舒適圈所以綜合評估後的決定就選擇了密西根大學。這個科系因為是領導層面多一些,如果以畢業後求職的方向來看的話,讀了這個系的出路可以是學校的校長,或是教育的研究員及學者。滿特別的是,讀這個系的學生大部分都已經有教學的經驗,年齡上也差距甚大,我的同學有校長或是學校教務長。

密西根大學-UMich-教育領導與政策碩士
密西根大學周遭遍布自然景色,是相當適合專心唸書的地點

UMich Educational Leadership and Policy 課程介紹

碩士課程是一年的制度,和台灣不一樣的是他是偏向就業導向的,畢業之前會要求學生去業界實習。課上要求本身就滿重的,每天幾乎都在唸書,還有額外的實習要做,一堂課之前你要先讀100頁的課程內容。老師在課堂上也會結合這些讀物來做分析及小組討論,所以課堂的設計編排會確保學生們有理解讀物的內容。

University of Michigan (U Mich)美國密西根大學校園
University of Michigan 美國密西根大學校園

美國教育業的實習經驗

在密西根大學攻讀教育碩士期間我有額外選修“學習經驗設計”的證書,它是由系上與校內創新數位學習中心合作開設的認證學程,於是我就直接到這個中心去做實習。在這個實習經驗中剛好和我正在學習的課程相輔相成,可以學以致用在學到的東西上。帶我實習的主管也恰巧是我一堂課程的老師,所以也很好做工作和學業上的社群連結,老師也一邊輔導我並給我一些建議,來讓我把這份工作做到更完善。

University of Michigan - Master of Arts (MA), Educational Leadership and Policy

未來的職涯發展規劃

在畢業之際,其實當初也有考慮拿 OPT (碩士有為期一年的工作簽證)在美國工作,不過因為疫情關係還是先回來台灣工作,那很幸運的是在美國我就有直接跟台灣面試的機會,這個工作一樣是在台大,不過和以往不同的是,一個計畫叫”未來大學”,主要是要和校長及教務長一同改革目前學校的體制,正好也是我在碩士所學的相關內容。總結來說,有了在美國及加拿大的學習和工作經驗,讓我學到了更多 Proactivity (主動積極性)。以往在台灣的工作文化會比較頃向於做好自己份內的工作。因為開始累積海外經驗,目前培養出的工作態度讓我更勇於嘗試打破既定的產業規則,積極的向我想努力的方向邁進一大步。

延伸閱讀 : 其他多倫多大學校友的留學歷程

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